Cartes de crédit inviolables grâce à la physique quantique

Grâce à un système utilisant la physique quantique, baptisé « authentification quantique sécurisée, il est possible de réaliser des cartes de crédit et des cartes d’identité imperméables à la fraude, affirment les chercheurs de l’Université de technologie d’Eindhoven et de l’Institut de recherche MESA Plus.

Les scientifiques, qui ont publié leur étude dans la revue Optica, ont développé une méthode qui permet d’authentifier des objets physiques qui demeurent impossibles à copier. Les banques, les ministères et des centaines de milliers de sociétés dans le monde sont engagés dans une lutte continue et certains estiment que la bataille contre les pirates qui tentent d’accéder aux données de la carte et de briser les codes d’un certain nombre de dispositifs, est perdue d’avance.

Même les cartes bancaires, qui ont abandonné la piste magnétique pour adopter la puce associée à un petit microprocesseur, demeurent vulnérables. Des pirates informatiques ont trouvé le moyen de les copier et de s’emparer de leurs codes d’accompagnement. Des voleurs de voitures armés d’un simple ordinateur portable, grâce à un jeu de «question» et de «réponse», réussissent à déverrouiller les serrures numériques des portes.

L’équipe de recherche a développé une méthode qui rend impossible le piratage des cartes ou l’imitation de leurs propriétés, même si elles ont toutes les données nécessaires à leur disposition, y compris la structure complète de la carte. L’authentification quantique sécurisée (QSA) utilise une clé physique non copiable en raison de limitations technologiques. Cette clé est sécurisée par rapport à l’émulation quantique numérique. En outre, QSA ne dépend pas du secret des données stockées et elle est simple à mettre en œuvre avec la technologie actuelle.

La méthode utilise la physique quantique attachée aux photons, qui veut que des particules légères peuvent être à plusieurs endroits en même temps. Des points de peinture blanche contenant des millions de nanoparticules sont ajoutés à la carte. Les particules de lumière rebondissent entre les nanoparticules jusqu’à ce qu’elles s’échappent, comme une boule dans un flipper.

Si l’institution financière envoie un motif compliqué de points de lumière qui est unique pour chaque transaction (une «question) dans la mince couche de peinture, un nouveau modèle unique s’échappe des particules de lumière (la« réponse ») qui est détecté à la surface. La carte n’est approuvée que si ce diagramme unique de points est correct. Comme un photon peut se trouver dans plus d’un endroit au même moment, il est possible d’envoyer un motif dans la peinture composée de moins de photons que des points lumineux. Parce qu’il n’y a pas assez photons dans ce cas, un attaquant ne peut pas mesurer l’ensemble du motif, et ne saura pas lire la «question» posée par la banque ou il n’aura pas la moindre idée de ce que la «réponse» signifie. La banque elle, est en mesure de vérifier la réponse, même d’un seul photon.

Ceci constitue une façon de sécuriser de façon appropriée les cartes de crédit, les cartes d’identité, les cartes d’accès aux services gouvernementaux, les cartes bancaires et les voitures. QSA est facile à utiliser dans un large éventail de situations, car elle utilise une technologie simple et peu coûteuse, facilement disponible. La couche de peinture est facile à appliquer, alors que l’équipement de lecture consiste simplement en un laser simple, comme celui que vous trouveriez dans un lecteur de CD, un capteur d’image de base et une puce de formation d’image dont chaque projecteur moderne dispose. Voir aussi http://dx.doi.org/10.1364/OPTICA.1.000421
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